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국제

트럼프의 미국, 교육정책 방향 ‘안개 속’

교육공약 거의 없어…학교 총기소지 입장 밝혀 우려
학생들 수업 거부·시위에 교사들 진정시키기 안간힘

美 대선에서 도널드 트럼프 공화당 후보가 당선되면서 교육 현장의 혼란이 가중되고 있다.

에듀케이션 위크 등 현지 언론에 따르면 일부 대학생들이 ‘미국을 다시 위대하게 만들자’라고 쓰여진 티셔츠를 입고 지지 입장을 밝히는 반면 대다수 학생들은 수업 거부와 시위에 나서는 등 거세게 저항하고 있다.  

펜실베니아 주립대학교, UC버클리 등 대학에서는 시위에 참가한 학생들을 진정시키며 ‘결과를 받아들이고 다시 학업에 집중하라, 도움이 필요하면 학교 상담센터를 찾으라’는 메시지까지 전달할 정도다.

투표권이 없는 18세 미만의 중·고교생들까지도 거부 행렬에 동참하고 있다. 캘리포니아주 LA에 있는 16개 중·고교에서는 수천 명의 학생들이 트럼프의 당선을 받아들이지 못하겠다는 입장을 냈다. 인근 버클리 고교에서는 전교생의 절반인 1500여 명의 학생들이 1교시 시작 직후 모두 뛰쳐나와 시위를 벌이기도 했다. 

외국인 노동자에 큰 반감을 보였던 트럼프가 당선되면서 이주민 학생들은 추방에 대한 두려움에 떨고 있는 것으로 알려졌다. 무슬림, 성소수자, 유색인종 학생들도 마찬가지다. 

현장의 동요에 교사들은 학생들의 불안을 해소하고 분노를 가라앉히기 위해 열띤 논의와 다양한 방안을 모색하고 있다. 

불법체류 이민 학생들이 많은 휴스턴의 한 차터스쿨 테일러 알라반자 비하드 교사는 “당선이 발표된 다음 날 예정돼 있던 ACT 모의고사를 취소하고 학생들과 토론 수업을 가졌다”고 밝혔다.

캘리포니아주에 위치한 루터 버뱅크 고교 레리 펄라조 교사는 에듀케이션 위크와의 인터뷰에서 “이주민 학생들이 자신들의 공포와 걱정, 바람 등에 대해 적은 편지를 트럼프 당선인에게 보낼 계획”이라고 전했다.  

8년 만에 집권하게 된 공화당의 트럼프 당선인이 펼칠 교육 정책은 아직 베일에 쌓여있다. 공화당 교육자문위원인 하버드 대학교의 마틴 웨스트 교수는 “트럼프가 선거 운동 당시 교육에 큰 관심이 없었기 때문에 앞으로 그가 펼칠 교육정책에 관해 수많은 추측이 오가고 있다”고 밝혔다.  

트럼프는 저소득층 학생들도 사립학교, 차터스쿨, 일반 공립학교 등을 선택해 진학할 수 있도록 한 ‘학교 선택권’ 정책에 긍정적인 견해를 밝히 바 있다. 그러나 공통교육과정 도입과 학교에서의 총기 소지 금지에 대해서는 회의적이었다. 심지어 교육부의 존재 자체에 대해 부정적이었기 때문에 교육계는 크게 우려하고 있다.

교육부를 없애려는 공화당의 시도는 1980년대 초 레이건 대통령 당시 교육부가 생긴지 1년 만에 제기된 바 있다. 이후 1990년대 중반에도 한 차례 시도된 적이 있다. 그러나 두 번 모두 정부와 국회 다수당이 서로 달라 견제가 가능했기 때문에 무산됐다. 그러나 차기 정부와 국회 다수당이 동일한 정당이기에 교육부 폐지를 시도할 경우 현실화될 가능성도 있다는 우려가 나온다. 

교육계는 트럼프가 당선되면서 오바마 정부가 추진했던 연방정부 정책이 정반대로 진행될 것으로 전망하고 있다. 주정부에 더 많은 자율권을 줄 것이라는 예측이 지배적이다. 그러나 경제적으로 어려운 학생에 대한 지원 사업이나 ‘모든학생성공법’ 등이 새 정부에서 어떤 방식으로 재해석될지는 아직 미지수다.