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[시론] 현장실습 자살, 모두의 책임이다

최근 전주의 한 통신사 콜센터에서 현장실습을 하던 특성화고 여고생이 자살하는 안타까운 사건이 발생했다. 교육자로서 현장실습 중 아픔을 안고 세상을 등진 학생의 명복을 빌고 유가족과 학교 관계자들에게도 심심한 애도를 표한다. 
 
평생을 직업교육에 몸담아온 필자 역시 학생들을 현장실습에 파견하고 나면 늘 불안한 마음으로 하루하루를 생활한다. 아마 직업교육을 담당하고 있는 특성화고 교원들이라면 다 똑같은 마음일 것이다. 이번 일은 학교, 기업, 정부 모두의 책임이다. 이는 또 다른 비극을 막으려면 모두 생각을 바꾸고 제도나 정책 개선을 위해 함께 실천해야 한다는 뜻이다.
 
부당한 대우, 취업률 정책 재고해야
 
먼저 학교 현장에서는 바른 인성교육과 아울러 올바른 직업관 정립에 필요한 교육을 강화해야 한다. 또 철저한 직무 분석과 학생 이해를 바탕으로 학생의 능력과 적성에 적합한 업체에 실습생을 파견해야 한다. 부당한 대우나 위험한 환경 등에 노출됐을 때는 언제든 학교에 연락할 수 있는 체계를 마련하고 심리 상담, 직업 교육 등 실질적인 복교프로그램을 가동해 재취업의 기회를 제공해야 한다.
 
현장실습에 임하는 학생들은 자신의 꿈과 미래에 대한 설계가 확고해야 어떤 역경에도 견딜 수 있다는 것을 잊지 말아야 할 것이다. 긍정적인 사고를 확장시켜 부정적인 사고를 밀어내야 한다. 육체적인 건강을 위해 몸의 근육도 단련해야 하지만, 마음의 근육도 단단하게 키워 정신적으로도 건강한 사람이 돼야 한다.
 
산업 현장 담당자들은 숙련된 근로자의 수준에서 현장실습생을 바라보지 말고 학생들의 눈높이에서 바라봐 주고, 업무의 난이도와 현장실습생들의 능력에 따라 적재적소에 배치해 줄 것을 당부한다. 기업의 목표가 영리추구라고 하지만 일보다 사람 중심의 경영을 한다면 장기적으로는 더 많은 이익이 기업으로 돌아올 거라는 확신을 가졌으면 한다.
 
학교·기업·정부 힘 모아 비극 막자
 
정부 관계자에게도 제안한다. 공립학교 교사는 정기 인사이동으로 업무의 연속성이 떨어지므로 본연의 역할인 수업에 전념할 수 있도록 해야 한다. 그러기 위해서는 지자체가 지역사회에 거주하는 취업관리관(가칭)을 신설해 지역사회 산업체들을 관리하고 양질의 산업체를 선별해 학교에 취업처를 제공해줄 필요가 있다. 또 이들이 졸업 후에도 취업한 학생들을 지속적으로 관리한다면 학생들의 현장적응력을 높이는데 기여할 것이라 믿는다. 
 
또 지역 여건을 고려하지 않고 높은 취업률만 목표로 제시하고 그 잣대로 학교를 평가하는 실적 중심에서 탈피해야 한다.
 
4차 산업혁명 시대가 도래하고 있다. 이에 발맞춰 우리 교육도 교수‧학습방법 개선 등 변화하는 사회에 대비하는 것이 무엇보다 중요하다. 창의적 사고력을 신장하고 미래 핵심역량을 키우기 위해서는 융합수업, 프로젝트 수업이 필요하며 이러한 교육법은 비단 특성화고 뿐만 아니라 대한민국 모든 학교교육이 나아가야 할 방향이라고 생각한다. 
 
‘인재는 태어나는 것이 아니라 만들어지는 것이다’라는 말이 있다. 학생들이 양질의 산업체에 조기 취업해서 우리 사회의 인재로서 행복하고 아름다운 미래를 가꿔 나가도록 관심과 지원을 기울여야 한다.