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교양

[상식 쏙 문해력 쑥] <37> 삼색고양이의 비밀을 찾아서!

 

여러분들은 길거리에서 삼색고양이를 본 적이 있을 거예요. 그런데 그 삼색고양이들 중에서 수컷이 있을 확률이 3,000분의 1 정도밖에 되지 않는다는 사실을 알고 있었나요? 삼색고양이 3,000마리를 모아서 성별을 확인하면 약 2,999마리가 암컷 삼색고양이이고, 1마리만 수컷 삼색고양이인 것이지요. 수컷 삼색고양이는 너무 드물어서 어떤 나라에서는 수컷 삼색고양이는 행운의 상징으로 여겨지기도 합니다. 수컷 삼색고양이는 왜 이렇게 드문 것일까요? 우리는 그 이유를 유전 현상의 핵심인 염색체를 통해 알아낼 수 있습니다. 


혹시 X염색체와 Y염색체에 대해 한 번쯤 들어본 적 있나요? 염색체란 생물의 특성을 결정하는 유전정보를 저장하고 있는 물질인데, 이 중 X염색체와 Y염색체는 성별을 결정하기 때문에 ‘성염색체’라고 부릅니다. 동물은 특별한 경우가 아니면 염색체 두 개가 짝을 지어 한 쌍을 이루어 세포 안에 들어있습니다. 그리고 일반적으로 생물의 성염색체 쌍이 XX일 때는 암컷, XY일 때는 수컷을 나타냅니다. 고양이도 마찬가지로 XX염색체를 갖는 고양이는 암컷, XY염색체를 갖는 고양이는 수컷이겠죠? 


그런데, 성염색체는 성을 결정하는 역할 외에도 다른 기능을 할 수 있습니다. 고양이의 경우에는 성염색체가 털 색을 결정하는 역할도 해요. 고양이의 모낭 세포는 기본적으로 흰색 털을 만들어 내는데 성염색체가 그 위로 특별한 색을 입히는 역할을 할 수 있답니다. 다만, X염색체만 털 색을 결정할 수 있고 Y염색체는 털 색을 결정하는 역할을 하지 못한다는 점이 수컷 삼색고양이의 탄생을 어렵게 하지요. 예를 들어, 어떤 X염색체는 주황색 털을 만들 수 있고, 어떤 X염색체는 검은색 털을 만드는 경우를 생각해 봅시다. 이때, 암컷 고양이는 X염색체 두 개를 갖기 때문에 흰색 털 이외에 두 종류의 털 색을 더 만들 수 있습니다. 하지만, 일반적인 수컷 고양이는 X염색체를 하나밖에 갖지 못하기 때문에 흰색 털 외에 한가지 털 색밖에 더 가질 수 없게 되지요. 


하지만 아주 가끔 수컷 삼색 고양이도 태어난다고 했잖아요. 이것은 어떻게 된 일일까요? 이 경우는 수컷 고양이가 태어나는 과정에 문제가 생겨서 수컷임에도 불구하고 X염색체를 두 개를 가지게 된 경우입니다. 이때 이 수컷 고양이는 X염색체 두 개에 Y염색체 한 개를 가져서 성염색체로 XXY를 갖게 됩니다. 그러면 이 수컷 고양이는 다른 암컷 고양이처럼 삼색 털을 가질 수도 있겠죠? 하지만 이렇게 XXY 염색체를 가지는 수컷은 아주 드문 돌연변이 고양이입니다. 그래서 3,000분의 1의 확률로 발견되기도 하고, 이 희귀성 때문에 행운의 상징으로 여겨지기도 한답니다. 

 

문제 1) 윗글을 읽고 삼색고양이에 대한 설명으로 옳은 것을 고르세요.    
① 수컷 삼색고양이는 태어나는 과정에서 돌연변이가 일어났다.    
② 암컷 삼색고양이와 수컷 삼색고양이는 비슷한 확률로 태어난다.    
③ 암컷 삼색고양이는 성염색체로 X 염색체 두 쌍을 갖는다.        

 

문제 2) 만약 암컷고양이의 세포에 들어있는 두 개의 X염색체가 모두 같은 색을 결정한다면, 이 암컷 고양이는 몇 가지의 털 색을 나타낼까요?    
① 1가지
② 2가지    
③ 3가지        

 

문제 3) 이 글의 설명 방식으로 적절하지 않은 것을 고르세요.    

① 구체적인 수치를 제시하여 수컷 삼색고양이의 희귀성을 강조한다.    
② 고양이의 털 색이 결정되는 원리를 설명하고 수컷 삼색고양이가 희귀한 이유를 설명한다.    
③ 고양이가 가질 수 있는 털 색의 종류를 모두 나열하여 고양이 털 색의 다양성을 보여 주고 있다.    

 

 

정답 : 1)①    2)②     3) ③

 

 

 

 

 

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