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현장

“더 아름다운 일자리 만드는 게 목표”

경북 특수교육 명문 안동영명학교
유·초·중·고, 전공과까지 35학급 운영
재활부터 자립까지 책임지는 교육 지향
학교 기업 ‘명커피’ 입소문, 지역서 인기
내년 개교 50주년… 도약 발판 삼을 것

 

“특수교육은 학생들의 재활과 자립을 목표로 합니다. 버스를 타고 내리고, 마스크를 쓰는 사소한 것까지도 다 교육입니다. 늘 당부합니다. 작은 부분에도 정성을 다하자고요. 하다 보면 변화합니다.”
 

‘살얼음판’이라고 표현했다. 변수가 많고 다양성이 공존하는 특수교육 현장을 빗댄 말이었다. 교원에게 기대하는 역할도 다양했다. 친구처럼 곁에 머물면서 기다려주고, 부모의 마음으로 품고, 교육자로서 학생들의 자립 능력을 키워줘야 했다. 때로는 누구에게도 털어놓지 못하는 학부모들의 아픔을 보듬는 상담사가 됐다. 지난 3월 부임한 이관희 안동영명학교 교장은 “특수교육은 소명 의식 없이는 할 수 없는 일”이라고 말했다. 그는 이곳에서 교직 생활을 시작해 35년째 근무하고 있다. 
 

안동영명학교는 경북 지역의 특수교육 명문으로 손꼽힌다. 학교 기업 ‘명커피’, 직업 중점학교, 특수학교 최초의 유네스코 학교라는 수식어가 붙는다. 유치원부터 초·중·고등학교, 전공과까지 총 35학급으로 구성돼 성장과 재활, 자립에 초점을 맞춘 교육과정을 운영한다. 특히 현장 중심의 진로·직업교육 프로그램이 강점이다. 기숙사 ‘품다’도 운영한다. 더 많은 학생이 좋은 환경에서 교육 혜택을 받을 수 있게 돕기 위해서다. 덕분에 멀리서 전학 오는 학생이 적지 않다. 현재 70여 명이 기숙사 생활을 하고 있다. 
 

학교 기업 ‘명커피’에서 생산하는 커피 원두는 맛이 좋기로 소문이 자자하다. 학생들이 직접 생두를 선별해 로스팅한 커피 원두는 지역의 유명 제과점에도 납품된다. 카페도 운영한다. 명커피 1호점은 경북도교육청 청사 내에, 2호점은 안동시의회 청사에 위치한다.
 

처음부터 순탄한 것은 아니었다. 시행착오도 있었다. 하지만 교사들은 방학까지 반납하고 방법을 찾기 위해 동분서주했고, 몇 년 전부터 커피 원두 사업으로 수익이 나기 시작했다. 이 교장은 “교사들의 희생이 컸다”면서 “모든 수익금은 교육 환경 개선과 직업교육, 학생 장학금 등에 재투자한다”고 설명했다. 
 

안동영명학교는 졸업생 3명을 특수교육 실무사로 고용하기도 했다. 이런 선배들의 모습은 후배들에게 ‘롤모델’이 됐다. 이준희 교사는 “우리 아이들의 꿈은 취업”이라며 “선배들이 일하는 모습을 보면서 동기를 부여하고, 경쟁하기도 한다”고 귀띔했다. 
 

“우리 아이들은 취업이 쉽지 않아요. 취업했다가 돌아오기도 합니다. 그래서 차라리 학교에서 일자리를 만들자, 했어요. 매출이 늘면 학교 기업에 아이들을 고용할 수 있습니다. 공부도 하고 일할 수 있는 ‘더 아름다운 일자리’를 만드는 게 최종 목표예요.”
 

안동영명학교는 재학생 교육에만 그치지 않는다. 경북 북부권역에 거주하는 장애 학생들을 위해 직업 체험 프로그램도 운영한다. 바리스타, 공예, 외식 서비스, 여가 문화 등 특화 프로그램을 일 년에 열다섯 차례 연다. 
 

 

특수교육, 소명 의식 없이는 어려워
의도치 않은 교권 침해도 부지기수
전체 교원 교총 가입… 보험 삼아

 

안동영명학교가 지금의 모습으로 성장할 수 있었던 것은 보이지 않는 곳에서 노력한 교직원들이 있었기 때문이다. 모든 구성원이 학교에 대한 자부심이 대단하다. 물론 어려움을 겪을 때도 있었다. 교권을 침해당하는 일도 부지기수였다. 그때마다 경력 교사들은 후배를 다독이고, 새내기 교사들은 선배를 버팀목 삼아 의지하고 힘을 얻었다. 동요 가사 ‘앞에서 끌어주고 뒤에서 밀며’가 전통처럼 자리 잡은 덕분이다. 특수교사의 길을 택한 ‘동병상련’의 마음이다. 언제 일어날지 모르는 사건, 사고에 대비해 교총 가입도 서로 권한다. 안동영명학교는 모든 교원이 교총 회원이다. 이준희 교사는 “특수교사들이 겪는 사건, 사고는 개인이 대처하기 어려운 부분이 많다”면서 “교총 가입은 보호막을 만든다는 의미”라고 말했다. 
 

안동영명학교는 내년 개교 50주년을 맞는다. 50주년을 앞두고 자동화 시스템 구축을 준비 중이다. 학생들이 학교 기업에 취업해 즐겁게 일할 수 있는 여건을 만들기 위해서다. 이 교장은 “재활, 자립까지 책임지는 학교 특수교육의 꽃을 피우고 싶다”면서 “우리 학생들이 꿈을 실현할 수 있게 노력하겠다”고 포부를 밝혔다.