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교양

[상식 쏙 문해력 쑥] <30>신경전달물질의 비밀

기쁘고 슬픈 감정들을 느낄 때, 우리 뇌에서는 무슨 일이 일어날까요? 우리가 어떤 감정을 느끼면, 우리 뇌 속에서는 특별한 화학 물질이 많아지거나 적어집니다. 이러한 뇌 속의 화학 물질들을 신경전달물질이라고 합니다. 신경세포에서 분비된 신경전달물질은 뇌 속 신경세포 사이에서 신호를 주고받는 데 쓰이지요. 행복한 기분이 들 때, 어떤 신경전달물질이 우리 뇌 속에서 일하게 되는지 알아볼까요?


행복과 관련된 신경전달물질로는 도파민, 엔도르핀, 옥시토신, 세로토닌이 대표적이에요. 이 네 가지 물질들이 뇌 속에서 증가하면, 우리는 기분이 좋아지게 됩니다. 도파민은 우리가 목표를 이루었을 때 그에 대한 보상으로 순간적이고 강력한 기쁨을 줍니다. 엔도르핀은 통증이나 스트레스가 있을 때 나오고, 고통을 줄이고 쾌감을 주지요. 옥시토신은 사랑, 신뢰, 우정 등과 관련이 있으며 우리에게 가족, 친구 등 인간관계와 연관된 기쁨을 줍니다. 마지막으로, 세로토닌은 우리의 마음이 편안하도록 안정감을 주며 좋은 기분을 유지하도록 해 줍니다.


비가 오는 어둑어둑한 날은 왠지 우울하고, 햇빛이 쨍쨍한 날은 기분이 좋았던 경험이 있나요? 그 이유는 행복감을 주는 신경전달물질, 세로토닌과 관련이 있답니다. 햇빛은 우리 몸이 비타민 D를 만들 수 있도록 도와줍니다. 그리고 비타민 D는 세로토닌 합성을 도와주지요! 그러니 햇볕을 쬐면 뇌 속의 세로토닌양이 늘어나고, 우리 기분도 좋아진답니다. 


행복과 관련된 신경전달물질은 우울한 감정을 해결하는 데도 사용됩니다. 우울증 환자들에게 처방하는 약 중 하나가 바로 ‘세로토닌 재흡수 억제제’라는 사실을 알고 있었나요? 신경세포에서 분비된 세로토닌은 일정 시간이 지나면 다시 신경세포 안으로 돌아가는데, 이 과정을 재흡수라고 부릅니다. 그런데 세로토닌 재흡수 억제제는 이 과정을 방해할 수 있습니다. 그럼 세로토닌이 조금 더 오래 신경세포 바깥에 있을 수 있고, 뇌 속 세로토닌의 양도 높은 상태로 유지돼요. 그 결과로 우울증 환자의 기분이 나아질 수 있답니다!


문제 1) 행복과 관련된 신경전달물질에 관한 설명으로 적절하지 않은 것을 고르세요.    

① 행복과 관련된 신경전달물질들은 도파민, 엔도르핀, 옥시토신, 세로토닌 등이 있다.    
② 엔도르핀은 통증이 있을 때 분비되어 고통을 줄이고 기분이 좋아지게 한다.    
③ 옥시토신은 무엇인가를 성취했을 때 그에 대한 보상으로 얻는 강력한 기쁨을 준다.        

 

문제 2) 이 글의 주제로 가장 적절한 것은 무엇인가요?    

① 감정은 뇌 속 신경전달물질의 작용일 뿐이다.    
② 행복할 때 뇌에서는 도파민, 엔도르핀, 옥시토신, 세로토닌 등의 신경전달물질이 증가한다.    
③ 비타민 D는 세로토닌 합성을 도와주는 역할을 하며 우리가 행복하게 한다.       


문제 3) 이 글을 읽은 후의 감상으로 알맞지 않은 것은 무엇인가요?    
① 햇빛이 쨍쨍한 날 기분이 좋았던 이유는 세로토닌 합성이 증가하기 때문이구나.    
② 세로토닌 재흡수 억제제는 뇌 속 세로토닌양을 줄여서 우울증을 치료하는구나.     
③ 행복이라는 감정은 뇌 속 행복과 관련된 신경전달물질들의 증가로 인해 생기는 것이구나.   

 

 

정답 : 1)③    2)②    3)②

 

 

 

 

 

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