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사람들은 보고 싶은 것만 보고 믿고 싶은 것만 믿는 경향이 있다. 사고를 할 때도 마찬가지다. 객관적으로 사고하기보다는 제대로 파악하지도 않고 제멋대로 속단하거나 필요 이상으로 확대 해석 혹은 축소해 일을 더 어렵게 만들기도 한다. 이런 것을 ‘사고의 함정’이라 부른다. 우리가 흔히 빠지기 쉬운 사고의 함정은 다음 8가지가 있으며, 이를 피해야 회복력을 키울 수 있다. 

 

①속단=정확한 관련 정보 없이 성급한 결론을 내리는 것을 ‘속단’이라 한다. 자주 속단하는 실수를 저지르는 사람은 자신도 성급한 것이 문제라는 것을 안다. 속단이라는 함정에 빠지지 않으려면 사고의 속도를 늦춰야 한다. 결론을 내리기 전에 ‘나는 어떤 증거를 토대로 결론을 내린 걸까? 그 증거가 사실이라고 확신하는가?’라고 자문해보면 실수를 줄일 수 있다. 

 

②터널 시야=달리는 경주마에게 눈가리개를 씌우면 옆과 뒤는 보지 못하고 오직 앞만 보고 달리게 된다. 터널 시야는 마치 눈가리개를 쓰고 달리는 경주마처럼 부정적인 면과 긍정적인 면 중 한 가지만 보는 것을 말한다. 분명 긍정적인 정보와 부정적인 정보가 공존하는 예가 많은데, 터널 시야에 쉽게 빠지는 사람들은 한쪽에만 집착한다. 터널 시야를 극복하려면 숲속의 나무만이 아닌 숲 전체를 봐야 한다. 

 

③확대와 축소=어떤 사건이 일어났을 때 있는 그대로 보지 않고 지나치게 축소하거나 확대하는 것도 아주 흔한 사고의 함정이다. 축소해 생각하는 사람들은 정작 자신이 잘한 일도 과소평가하기 일쑤다. 반대로 조그만 일도 확대 해석하는 사람 역시 회복력이 약하기는 마찬가지다. 이 함정에 자주 빠지는 사람이라면 자신이 잘하는 것이 있는지, 일어난 일 중 좋은 일이 있는지, 간과하고 있는 문제가 없는지, 중요성을 외면하고 있는 부정적인 요소들이 있는지 등을 자문하며 균형 감각을 키울 필요가 있다. 

 

④개인화=습관적으로 모든 일을 ‘내 탓’이라고 생각하는 사람들이 있다. 문제가 생겼을 때 남 탓을 하며 책임을 다른 사람에게 미루는 것보다 꼭 나쁜 것만은 아니지만 무조건 내 탓이라며 자책하는 것도 큰 문제다. 개인화에 익숙한 사람들은 밖을 내다보는 걸 배워야 한다. 다른 사람 혹은 다른 어떤 것이 그 사건의 원인이었는지, 문제의 원인 중 내 책임과 다른 사람의 책임은 어느 정도인지 자문하는 습관을 지니는 게 중요하다. 

 

⑤외현화=개인화와는 정반대로 문제의 원인을 밖에서 찾는 것이다. 분명 자신에게 문제가 있는데도 인정하지 않고 다른 사람이나 다른 데서 원인을 찾으면 역경이 닥쳤을 때 제대로 문제를 풀어갈 수가 없다. 문제가 생겼을 때 의식적으로 자기에게 어떤 문제가 있는지를 찾아보고 책임을 묻는 훈련을 해야 한다. 

 

⑥과잉 일반화=몇 가지 상황을 마치 전체적인 것처럼 일반화시켜 부정적인 결론을 내리는 것을 ‘과잉 일반화’라고 한다. 예를 들어 직장 동료가 일하다가 실수를 했을 때 “네가 하는 일이 다 그렇지, 뭐. 실수를 안 하면 오히려 이상하지”와 같이 늘 실수만 하는 동료로 몰아가는 것이다. 이 함정에 자주 빠지는 사람은 사건과 관련된 행동을 더욱 자세히 관찰할 필요가 있다. 또한 자신이 기정사실로 간주한 원인보다 더 직접적인 원인이 있는지도 살펴봐야 한다. 

 

⑦마음 읽기=뚜렷한 근거도 없이, 좀 더 현실적인 가능성을 고려하지도 않고 다른 사람들이 생각하는 것을 알 수 있다고 믿는다. 상대방의 마음을 제멋대로 읽고 마치 상대방이 진짜 그렇게 생각하는 것처럼 믿는 것만큼 위험한 것도 없다. 상대방이 자기 마음을 읽었을 것이라 속단하지 말고 솔직하게 말하고 질문하는 것을 배워야 한다.

 

⑧감정적 추론=사실을 외면하고 감정적으로 평가하고 판단하는 오류를 말한다. 예를 들어 음식 냄새가 좋지 않아 비위가 상하면 먹어보지도 않고 ‘이 음식은 맛이 이상할 거야’라고 단정한다. 감정과 사실을 구별하는 연습을 해야 한다. 

 

위의 8가지 함정들은 우울증, 불안증, 분노, 죄책감 뿐만 아니라 회복력과도 전반적으로 관계가 있다. 이 8가지 사고의 함정 중 최근에 그 함정에 빠졌던 경험을 떠올려 보고 피하는 방법을 배우라. 사람들은 저마다 가장 자주 빠지는 한두 가지 함정이 있다. 그 함정이 교사들의 직무 스트레스를 증폭시키고, 역경에 더 깊게 빠지게 하기 때문이다.

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