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제언·칼럼

‘부모 찬스’는 ‘교묘한 불법’임을 교과서에 명기해야

어릴 적부터 공정과 정의, 상식 체화하도록

언제부터인지 우리 사회는 대다수 국민의 분노를 자아내는 자녀 교육 현상이 드러나고 있다. 이는 불공정을 넘어 편법이며 교묘한 불법행위로 비판을 받고 있다. 바로 ‘부모 찬스’의 실행이다. 어찌 보면 이는 뿌리 깊은 우리의 가족 중심 문화와 입신양명의 수단으로 비뚤어진 교육열을 적용하여 타인과 공동체에 해악(害惡)을 끼치는 ‘과유불급’의 대표적인 사례인지도 모른다. 이는 교육적 관점에서 볼 때 세계적인 표준(Global Standard)과는 거리가 먼 반교육적이고 반지성적이며 비도덕적인 일이기에 이에 대한 근본적이고 철저한 대책이 강구되어야 한다.

 

최근 몇 년간 상류층과 지식층의 ‘부모 찬스’에 대한 논란이 가열되고 있다. 이미 알려진 바와 같이 정권 교체의 빌미를 제공한 ‘조국 사태’는 물론 곳곳에 드러나지 않은 사회 지도층의 보편화된 행태임을 생각하게 하는 사례들이 속속 밝혀지고 있다. 새 정부의 장관 물망에 오른 후보들을 사이에서 연일 터져 나오는 자녀 대입 관련 의혹들은 대개 비슷하다. 아빠 찬스 혹은 엄마 찬스가 그것인데, 대표적으로 보건복지부 장관 후보자와 법무부장관 후보자 자녀의 경우가 그것이다. 캐면 캘수록 교묘하게 드러나는 현상은 끝을 헤아리기 어려울 정도다.

 

문제는 이런 ‘부모 찬스’를 바라보는 소위 사회 지도층의 의식이다. 새 정부의 각료 후보자 딸의 스펙 쌓기에 대해 여당 정치인이 말한 것에서 적나라하게 드러난다. 그는 한 라디오와의 인터뷰에서 “대한민국에 빈부 격차가 엄연히 존재하고 부모의 재력에 따라 교육을 받는 수준에 차이가 나는 것은 분명하다.”라고 옹호하는 발언을 했다. 기가 막힌 현실이다. 과연 이렇게 대놓고 말할 수 있는 용기는 어떻게 가능한 것일까?

 

이에 대해 국내와 미국의 한국인 학부모들이 집단으로 나서 최근 밝혀진 ‘부모 찬스’ 행태에 대해 지적하고 비판하고 나선 것을 보라. 국내 의대에 학사 편입한 후보 자녀의 경우는 한국에서 대입을 준비하는 부모들이 분노했고, 미국 아이비리그 대학 진학을 염두에 두고 스펙을 쌓은 후보 자녀의 경우에는 미국의 한국인 학부모들이 분노했다는 사실이다. 지난 10일 <중앙일보>에 이런 글이 실렸다.

 

“아빠·엄마 찬스로 국내 연구진의 논문에 이름을 올리거나 약탈적 저널에 투고하는 일 모두 이제는 국내 대학보다 해외 대학을 노린 비윤리적 행위일 가능성이 높다. 해외 대입용 금수저 스펙 만들기는 마치 딴 세상일처럼 보인다. 재미 한인 커뮤니티는 후보자 딸의 이슈로 들썩이는 듯하다. 한국 고교생들이 가짜 스펙으로 미국 대학을 속이는 바람에 정직하게 입시를 준비한 아이들도 동급으로 묶일까 봐서다.” <약탈적 저널/ 이경희>

 

한국과 미국의 대입 준비 과정은 다르다. 하지만 두 경우 모두 누구나 이루고자 하는 목표를 성취하기 위해 엄마 아빠 찬스를 썼다는 것은 똑같다. 대한민국에는 이렇게 살아가는 사람들의 세계가 보통 사람들에게는 상상을 초월한다. 그래서 일반인들은 ‘그들이 사는 세상’을 목격하고 난 뒤 찾아오는 허탈감과 무력감, 분노가 이제 절정에 이르고 있다.

 

완전한 '평등'과 '공정'은 실현되기 어려운 가치임에 틀림없다. 하지만 불평등과 불공정이 당연한 것은 결코 아니다. 부족하지만 지키려고 노력해야 하는 것이 바로 평등과 공정의 가치이기 때문이다. 한국에 정의란 무엇인가란 화두를 던졌던 마이클 샌델 교수는 그의 저서 <공정하다는 착각>에서 “최근 수십 년 동안의 폭발적인 불평등 증가는 사회적 상승을 가속화시킨 게 아니라 정반대로 상류층이 그 지위를 대물림해 줄 힘만 키우고 말았다.”라고 주장하였다.

 

세계적으로 사례를 찾아보기 어려운 우리 사회의 단기간 내 ‘부의 양극화’는 점차 심화되고 있다. 문제는 그 양극화를 부추기는 것이 고학력의 세습인 만큼, 변화를 위해 노력해야 하는 것은 이제 피할 수 없는 국민적 원망이 되어 가고 있다. 혹시라도 일부 상류층의 의식처럼 이것이 우리나라만의 문제가 아닌 전 세계적이고 또 자신들이 쌓은 부와 지식으로 충분히 그럴 자격이 있다고 넘어간다면 이는 대다수의 평범한 사람들에게는 가혹한 폭력이라는 것을 깨달아야 한다.

 

‘부모 찬스’는 피하기 어려운 유혹이다. 특히 자신들이 능력이 되고 재력이 뒷받침된다고 생각하는 상류층의 경우는 더욱 그러할 것이다. 하지만 이는 진정으로 자녀를 위한 것이 아니라 자녀를 망칠 수도 있다는 것은 왜 생각하지 못할까. 로또 당첨으로 졸지에 엄청난 부를 쌓아도 가족이 불행할 확률이 90퍼센트를 넘는다고 한다면 과연 어떻게 결단을 할 것인가. 자신들의 욕망을 해결하기 위한 것으로 자녀의 불행을 자초할 가능성은 무시할 것인가. 자식 사랑이란 명분으로 무언들 못하랴, 하는 것이 부모의 마음이겠지만 절제와 자제력으로 윤리적인 방법에 의해서 자녀 교육에 지성을 발휘해야 한다.

 

오늘도 학교와 학원을 드나들며 피곤한 몸으로 선택의 자유를 상실한 채 부모의 강제에 이끌리는 우리의 아이들에 대한 측은지심을 금할 수 없다. 특히 부모의 욕심과 자신들의 사회적 신분과 계층을 유지하기 위해, 자녀들의 출세와 성공을 위해 한국판 ‘타이거 맘’이 되어 헌신과 봉사의 삶을 살아가는 부모의 고통은 스스로 자처해서 행하는 것이다. 하지만 오늘날 지탄을 받는 ‘부모 찬스’는 이제 초중고 학생들의 교과서에 교묘한 불법행위임을 명기해야 한다. 그래서 어릴 적부터 공정과 정의, 상식이라는 건전한 사상을 체화(體化)시켜야 한다.

 

필자는 오랫동안 고3 진학지도의 학년부장과 담임교사로 학교에서 대학입시를 위해 가능한 모든 것을 제공하고자 봉사하고 헌신해 온 관계로 정작 본인의 자녀들을 위해 그런 ’부모 찬스‘의 기회조차 만들지 못했고 생각조차 하지 못했지만 각자 초중고 과정을 마치고 대학을 졸업한 후에 성인이 되어 자신들의 가정을 행복하게 이끌어가는 두 자녀에게 한편으로는 미안함과 함께 다른 한편으로는 무한 감사의 마음을 이 글을 통해 표명하고 싶다.






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