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학교 방역 업무부담 더 줄여야 한다

지난 2월 10일 교육부는 ‘학교의 방역부담을 낮추고, 온전한 일상회복엔 더 가까이’라는 내용의 코로나19 대응 새 학기 학교 방역운영을 발표하였다. 학교의 방역부담을 완화하면서 감염병 예방과 안전한 학교환경 유지, 그리고 새 학기 학생들의 온전한 교육활동을 회복한다는 데 주안점을 둔 계획이다.


마스크 착용 의무 해제와 방역부담 완화는 3년을 꼬박 마스크를 착용하며 지낸 학교구성원들에게 반갑기까지 하다. 마스크에 익숙지 않았던 어린 학생들뿐만 아니라 수업을 하는 내내 마스크를 착용해야 했던 교사 등 모든 교직원이 방역과 교육활동을 병행하느라 고생이 많았던 만큼 완화된 방역조치를 반겼다.


특히 자가진단 앱 등록 의무사항을 조정하고, 등교 시 발열검사와 같이 불필요한 방역에 대하여 학교 자율로 맡기는 학교 방역부담 완화 결정은 학교현장의 방역업무 책임자인 보건교사들의 의견을 반영한 것이어서 의미가 있다.

 

새 학기 학교 방역운영에 대한 지침 수립 시 현장의 의견을 제시하고자 보건교사회는 지난 2월 1일부터 2일까지 이틀간 17개 시·도의 보건교사 4,500여 명을 대상으로 설문조사를 실시하였다. 보건교사회의 설문조사 결과는 교육당국의 새 학기 학교 방역지침 관련 회의에 반영되어 효율적인 방역 운영방안 모색에 도움이 되었으리라 생각한다. 설문조사 결과는 다음과 같았다. 


첫 번째, ‘건강상태 자가진단 앱을 통한 코로나19 방역이 효과적이라고 생각하는가’라는 질문에 83.9%(3,710명)가 ‘아니오’에 답하였다. 


두 번째, 등교 시 발열 측정(열화상카메라 이용)의 효과에 대해서는 89.3%(3,950명)가 ‘효과적이지 않다’고 답해 새 학기 방역운영 개선이 시급함을 알 수 있었다. 현장의 보건교사들 입장에서는 최근에 자가진단 앱과 등교 시 열화상카메라 체온(비접촉 체온) 측정이 방역에 효과적이지 않음을 느끼고 수시로 의견 제안을 했었던 터라 사실 이번 설문조사 결과는 충분히 예상된 결과였다. 


코로나19 초기에는 가정에 체온계가 확보되지 않아 대충 손으로 체온을 측정하는 등 신뢰하기 어려웠다. 그러나 코로나19 상황이 지속되면서 각 가정에 체온계를 비치하는 등 가정 방역환경이 급속도로 좋아지자, 더 이상 등교 시 발열 측정에서 발열 학생이 걸러지지 않음을 현장에서 느끼기 시작했다. 또한 외부환경(온도와 바람 등)의 변화에 따라 정확한 측정이 불가능한 열화상카메라도 등교 시 발열 측정 신뢰도를 떨어뜨리기에 충분했다.


실제 ‘교육부 건강상태 자가진단 앱·발열검사·환기·소독 등의 방역지침 중 형식적이어서 불필요하다고 여기는 것이 무엇이냐’는 질문에 86.2%가 등교 시 발열측정을 꼽았다. 이어 자가진단 앱 81%, 환경소독 15.6%로 나타났다. 손 씻기와 손소독제 사용은 3.5%, 환기는 2.9%로 낮게 조사됐다.
  
세 번째, ‘코로나19 감염병 환자를 조기에 선별할 수 있는 효과적인 방안은 무엇이라고 생각하느냐’는 질문에는 ① 등교 전 가정에서 건강상태 확인, 유증상 시 등교중지 및 검사(또는 병원진료)와 같은 가정에서부터의 선별이 중요하다는 응답과 함께 ② 학교생활 중 담임교사(수업교사)가 학생의 건강상태 관찰, 조기발견 및 보건실 연락을 통한 유증상자 귀가 조치 및 병원진료 안내가 최선임을 공통으로 답하였다. 


이는 코로나19 이전의 일반적인 감염병 관리와 맥을 같이 하는 것으로 보인다. 즉 독감 수준의 관리로 방역부담을 완화하되 환기, 손 씻기와 손소독 등 개인위생 교육은 꾸준히 실시하며 일상생활로 회복하자는 의견이 지배적이다. 


그러나 코로나19가 종식된 것이 아니니 여전히 긴장을 유지하며 모든 교직원이 지금처럼 학교 방역에 함께 해야할 것이다. 학교 감염병 관리는 담당자 1인의 노력으로는 제대로 관리할 수 없음을 여러 차례 신종 감염병 발생을 겪으며 잘 알고 있다. 예전처럼 ‘보건교사가 다 알아서 하겠지’하며 담당자에게만 업무를 몰아서도 안 된다. 또한 감염병 예방, 면역력 강화를 위한 보건교육과 환기 및 개인위생에도 지속적인 지도는 여전히 중요하다. 

 


교육당국에 바람이 있다. 코로나19 자가진단 앱의 효율적인 확진자 보고 시스템을 나이스 감염병 보고 시스템에도 도입하여 편리하게 확진자를 등록하고 보고할 수 있도록 개선하길 바란다. 기존의 복잡한 나이스 감염병 보고 시스템은 코로나19 상황에서 무용지물이어서 코로나19 전용 자가진단 앱을 따로 사용하였다. 나이스 감염병 보고 시스템은 코로나19 이전에도 유용하지 않았던 만큼 감염병 예방업무에 유용하도록 간단명료하게 개선할 것을 제안한다. 


보건교사 입장에서는 코로나19를 겪으며 고생도 많이 했지만, 학교구성원들의 감염병 관리에 대한 인식과 대응능력이 향상되었으니 보람도 있다. 매년 봄가을이면 유행하는 독감·감기 등 호흡기 감염병 학생관리가 좀 더 수월해져 마스크 착용 권고나 손소독 등에 더 능동적으로 대처하면 학생 개개인의 학습권을 더 효율적으로 지킬 수 있으리라 기대한다.
 

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