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교양

[상식 쏙 문해력 쑥] <6> 미세 플라스틱에 대해 들어 본 적 있나요

 

미세 플라스틱이라는 것을 들어 본 적 있나요? 미세 플라스틱은 5mm 미만 크기의 아주 작은 플라스틱 조각입니다. 전 세계에서는 매해 800만 톤의 플라스틱이 버려져요. 이 가운데 대부분이 바다를 떠돌며 아주 작은 조각으로 부서집니다. 이렇게 미세 플라스틱이 생성되면 플랑크톤과 물고기 등을 거쳐 인간의 몸에 들어옵니다. 

 

그런데, 최근 미세 플라스틱이 뇌에 침투해 쌓이고, 뇌 속의 ‘미세아교세포’를 죽인다는 사실이 국내 연구팀에 의해 처음으로 밝혀졌습니다. 미세아교세포는 뇌와 척수에 넓게 분포되어있는 세포로, 외부에서 들어온 위협과 싸우기 위해 우리 몸의 면역력을 조절하는 중요한 세포입니다.

 

연구진은 이와 같은 사실을 동물 실험을 통해서 밝혀냈습니다. 연구진은 미세 플라스틱의 해로운 성질을 파악하기 위해 생쥐에게 2㎛(마이크로미터) 이하의 미세 플라스틱을 7일 동안 섭취하게 했어요. 생쥐의 몸으로 들어간 미세 플라스틱은 신장과 장, 심지어 뇌에까지 쌓였습니다. 특히 2㎛ 이하 미세 플라스틱은 위험한 물질이 뇌 안으로 침투하는 것을 막는 ‘혈액-뇌 장벽’까지 뚫었어요. 

 

뇌 속으로 침투한 미세 플라스틱은 특히 미세아교세포에 유독 많이 쌓였어요. 2㎛ 이하 미세 플라스틱은 미세아교세포의 특정 부위에 쌓이고 세포 분열이 제대로 일어나지 못하게 했습니다. 또한 미세 플라스틱이 일정 시간 이상 쌓여있게 될 경우 신경독성 물질로 작용하여 뇌 안에서 세포의 죽음을 유발할 수도 있다고 해요. 

 

 

문제 1) 이 글의 제목으로 가장 적절한 것은 무엇인가요?    
① 미세 플라스틱은 어떻게 만들어질까?    
② 우리 뇌는 무엇으로 이루어져 있을까?    
③ 미세 플라스틱, 뇌에 침투해 쌓인다.   

 

문제 2) 윗글의 내용을 올바르게 파악한 학생은 누구인가요?    
① 상원 - 뇌에 미세 플라스틱이 쌓이면 뇌에 있는 모든 세포가 죽게 돼.    
② 기영 - 미세 플라스틱은 몸속에 들어오자마자 몸 밖으로 빠져나가.     
③ 희지 - 미세 플라스틱은 바다에 버려진 큰 플라스틱으로부터 만들어질 수 있어.   

 

문제 3) 뇌 속으로 침투한 미세 플라스틱은 뇌에서 면역력과 관련하여 중요한 일을 하는 (                   )에 쌓인다.    
① 미세아교세포    
② 혈액-뇌 장벽      
③ 동맥 

 

 

 

 

정답 : 1)②   2)③   3)①

 

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