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교실엔 디지털, 교정엔 둘레길 …“이런 학교 보셨나요?”

서울양명초등학교

 

서울 양천구 중앙로 양명초등학교는 이르면 올 2학기부터 전교생을 대상으로 에듀테크에 기반한 디지털 교육을 실시한다. 태블릿을 이용하여 디지털교과서로 수업하고, 맞춤형 교육도 이뤄진다. 학생들이 어려워하는 수학이나 과학수업도 3D로 쉽게 이해하고 메타버스 공간에서는 다양한 교육활동이 펼쳐진다.

 

올 여름방학동안 모든 교실이 AI 중점교실로 새롭게 단장되면 칠판과 분필 대신 전자칠판과 마우스가, 교실중심의 강의식 수업 대신 인터넷공간에서 개별화학습이 선보일 예정이다. 학교 측은 4차 산업혁명 시대를 살아가는 아이들에게 디지털 교육을 좀 더 일찍 경험할 수 있도록 해주자는 취지에서 결단을 내렸다.

 

“‘현재가 미래를 선택한다’라는 말이 있잖아요. 아이들에게 어떤 미래가 닥칠지 예측하기 어렵지만, 그 모든 것의 기본은 정보화라고 생각했죠. 그래서 우리가 미래교육을 선도해 보자고 마음먹었습니다.”

 

김기홍 교장의 결단은 정확하게 맞아떨어졌고, 코로나19를 맞으면서 진가를 발휘했다. 남들보다 일찍 준비한 디지털 기반 교육 덕에 갑작스러운 원격수업 전환에도 동요 없이 안정적이고 효과적으로 대응할 수 있었다.

 

디지털 기술과 문화예술의 만남을 통한 감성교육

그로부터 3년 여가 지난 지금, 양명초는 학년군별 중심의 AI교육이 이뤄지고 있다. 수업은 학교에 마련된 ‘신나는 AI교실’을 활용해 실습 위주로 실시한다. 정규교과수업 및 방과후수업에 AI 프로그램을 편성하고, 학년별 수준에 맞는 교육이 진행된다. 구체적으로 1~2학년은 언플러그드 코딩, 3~4학년 메타스쿨, 5학년 AI 인공지능 챗봇, 6학년 원탑 사물인터넷 등으로 구성돼 있다. 학교 측은 에듀테크를 활용한 디지털 교육시스템이 구축되면 AI를 활용한 융합교육에도 본격적으로 나설 계획이다.

 

김 교장은 “이전에도 융합교육이 시도되긴 했지만 좋은 취지와는 달리 정보 인프라 등 기반이 충분히 갖춰지지 않은데다 사회적 인식부족과 교사들 역량 또한 아쉬운 부분이 있어 기대한 만큼 효과를 거두지 못했다”라고 진단했다. 그러면서 “이제부터 메타버스 등을 통해 제대로 된 융합교육을 양명에서 실천에 볼 생각”이라고 포부를 밝혔다.

 

디지털 기술과 문화예술의 만남을 통한 감성교육도 양명초가 추구하는 교육목표 중 하나다. 실제 이 학교는 문·예·체 교육이 그 어느 학교보다 활발하다. 독서교육과 1인 1악기 교육, 1인 1체육 교육 등이 학년군 중심으로 실시된다.

 

먼저 인문교육은 독서기반 프로젝트, 토의·토론 글쓰기수업이 중심이다. 학년별 발달단계에 맞는 영역을 선정해 지속적으로 지도하고 학습한 내용을 발표하는 기회도 제공한다. 예컨대 1학년은 독서 기본습관을 기르는데 초점을 맞춘 ‘독서, 참 좋다’를, 2학년은 ‘신나는 독서나라’, 3학년 ‘배우고, 나누고, 성장해요’ 등으로 진행된다. 4학년은 ‘나를 찾아가는 독서여행’, 5학년 ‘다독다독 꿈읽기’, 6학년 ‘독서 만만세’ 등 학생들의 발달단계에 맞는 프로그램을 운영하고 있다.

 

예술교육은 ‘1인 1악기 교육’이 특징이다. 주로 음악수업과 창의적체험활동을 통해 학생들의 다양한 꿈과 끼를 펼치는 교육이 실시된다. 학년말이면 학교 곳곳에서 음악회나 버스킹이 열린다. 버스킹은 특히 학생들 사이에 인기가 많다. 코로나 때문에 중단됐는데 올 2학기부터는 가능할 전망이다. 원하는 학생이면 누구나 학교에 마련된 공간에서 30분간 자신만의 버스킹 무대를 연출할 수 있다.

 

1인 1악기 교육은 1~2학년 칼림바, 3~4학년 우쿨렐레, 5~6학년 기타를 각각 배우는 것으로 구성돼 있다. 이뿐 아니다. 우리 전통음악을 잊지 않도록 3~6학년 학생들을 대상으로 국악교육도 실시한다. 음악교육에 필요한 악기들은 학교에 모두 비치돼 있다. 학생과 학부모들의 악기 구입 부담을 덜어주기 위한 배려다. 졸업할 때쯤이면 대부분 학생들이 능숙하게 연주하는 모습을 기대해도 좋다고 학교 측은 자신했다.

 

체육교육 역시 학생 누구나 한 가지 운동 종목은 확실히 익히는 ‘1인 1체육’이 목표다. 예술교육처럼 학년군별로 진행되는데 스포츠클럽 및 유관기관과 연계한 스포츠교실 운영이 특징이다. 1~2학년은 몸의 균형감각과 유연성을 기르는데 도움을 주는 발레를, 3~4학년은 방송댄스를 통해 리듬감과 표현력을 기른다. 5학년 체육종목은 펜싱이다. 수업에 지장이 없도록 펜싱 장비 및 도복은 모두 학교에 비치돼 있다. 6학년은 특정 종목을 정하지 않은 종합체육수업을 진행한다. 스포츠클럽활동은 주로 플로어볼이다. 학생들의 체력향상과 협동심을 기르는데 도움을 준다는 이유에서다.

 

 

올해 처음 시도된 양명의회

양명초엔 또 ‘양명의회’라고 불리는 어린이국회가 있다. 전교어린이회 대신 실제 국회처럼 조직을 구성, 상임위원회 중심으로 운영하는 게 특징이다. 의장·부의장은 물론 상임위원장도 있다. 상임위원회는 원하는 학생들이면 누구나 참여가 가능하다. 예컨대 홍보위원회는 학교 홍보 유튜브를 만들고, 인권위원회는 학생인권보장을 위해 활동한다. 무엇보다 의미 있는 것은 학생들 스스로 의견을 모으고 그들이 결정하고 직접 실천에 옮긴다는 점이다. 학생회가 의견을 제시하면 학교가 검토해서 반영 여부를 결정하는 방식과는 분명한 차이가 있다. 실제 어린이날 100주년을 맞아 학교 측이 교문에 플래카드를 내걸 계획이었으나, 양명의회에서 ‘전시성 예산낭비’라며 제동을 거는 바람에 없었던 일이 됐다. 양명의회는 올해 처음 시도됐다. 처음이다 보니 시행착오도 있다. 하지만 그것도 교육이라는 게 학교 측의 생각이다. 최영환 교감은 “시행착오를 경험하고 이를 극복해 나가는 것 자체가 교과서만으로는 배울 수 없는 산 교육”이라고 의미를 부여했다.

 

지난 1982년 개교, 올해로 40년을 맞는 양명초. 하지만 외관부터 교실환경까지 산뜻하고 쾌적하다. 학교 측이 지속적으로 추진한 공간재구조화 사업의 결실이다. 대표적인 게 사각지대 활용. 오래된 건물일수록 활용도가 떨어지는 틈새공간이 많다. 하지만 양명초는 이를 학생들의 흥미와 교육을 동시에 잡는 알짜 공간으로 바꿔가고 있다. 실제로 교실과 교실을 잇는 긴 복도 양옆으로 수생식물들이 놓여있다. 자세히 보니 화분 하나하나에 학년과 이름이 적힌 팻말이 꽂혀 있다. 학생들에게 화분을 분양하고 가꾸도록 한 것이다. 도회적 이미지 물씬한 콘크리트 복도에 늘어선 녹색 수생식물들, 숲길을 걷는 착각이 들 정도다.

 

이와 더불어 틈새공간엔 사격연습을 할 수 있는 실내 사격장과 게임장은 물론 캠핑공간을 설치할 계획이다. 저학년 학생들이 좋아하는 동굴 체험장도 만들어진다. 학교 외곽으로는 둘레길이 조성되고 있다. 직선의 학교길을 굽이굽이 즐거움이 있는 산책로로 바꾼다는 것이다. 최 교감은 “교정 곳곳에 꽃과 나무를 심어, 꽃 둘레길과 나무 둘레길 등으로 테마형 둘레길을 구상하고 있다”라고 말했다. 그러면서 “운동기구인지 놀이기구인지 구분이 불분명한 놀이터 시설은 동화 속 마을처럼 꾸며 상상력과 창의력을 즐기는 공간으로 탈바꿈시킬 계획”이라고 덧붙였다.

 

학교가 달라지니 학생과 학부모들이 가장 좋아한다. 지난해 학교평가단이 방문했을 때 일이다. 학생들에게 “교장선생님이 왜 좋으냐”라고 물었다. 그러자 “우리가 원하는 것을 다해 주는 교장선생님”이라는 대답이 아이들 입에서 나왔다. 김 교장은 그 순간을 잊을 수 없다고 했다. 학생들이 마음껏 꿈을 펼치고 생활하는 학교를 만들어 주고 싶었는데 자신의 마음을 알아준 그 한마디가 그렇게 고마울 수 없었다고 했다.

 

택배 아저씨로 불리는 교장선생님

김 교장은 학교에서 ‘택배 아저씨’로 불린다. 학교에 도착하는 택배를 교장이 직접 각 교실로 배달한다. 공짜는 아니다. 한 건당 배달료로 500원을 받는다. 그 돈을 모아 교사들에게 커피를 한 잔씩 쏜다. 돈이 아까워서가 아니라 그렇게라도 해서 교사들과 조금이라도 소통의 시간을 갖고 싶은 마음에서다. 처음엔 교장선생님 택배가 다소 부담스러웠던 교사들도 진심을 이해한 다음부터는 흔쾌히 받아들인다고 한다. 그는 또 자격증 백화점이다. 지금 보유하고 있는 자격증만 147개에 이른다. “무엇이든 배우는 게 즐거워 도전하다 보니 어느 순간 자격증 수집가처럼 돼 버렸다”라고 웃었다. 자격증뿐 아니다. 김 교장은 대학원만 5군데를 다녔다. 전공을 바꿔가며, 대학을 바꿔가며 공부한다. 공부하는 것처럼 즐거운 게 없다고 했다.

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