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교양

[상식 쏙 문해력 쑥] <59> 웃어서 행복해요, 안면 피드백 가설

 

계속되는 시험과 숙제로 우리 학생들은 많은 스트레스를 받으며 살아갑니다. 때로는 한숨이 나기도 하고, 때로는 울적해지기도 합니다. 맘껏 웃고 싶지만, 별다른 좋은 일이 없어서 웃음도 잘 나지 않습니다. 어두운 얼굴로 앉아있자, 친구가 어깨를 치면서 말합니다. “힘들지? 그래도 우리 웃자!” 좋은 일이 없는데 어떻게 웃을 수 있을까요? 재미있는 개그 프로그램을 보아야 웃음이 나는 것처럼, 좋은 일이 먼저 있어야만 미소가 지어질 텐데 말이지요.

 

그러나 우리의 이러한 생각에 반론을 제기하는 가설이 있습니다. 바로 안면 피드백 가설입니다. 좋은 일이 있어야만 웃는 것이 아니라, 웃어야만 좋은 감정이 생긴다는 이론입니다.

 

1988년에 독일의 심리학자들이 한 가지 실험을 했습니다. 실험에 참여한 사람들을 A그룹, B그룹으로 나누어 A그룹에는 코와 윗입술 사이에 볼펜을 물게 했습니다. B그룹에는 볼펜을 위아래 어금니 사이에 물게 하였고요. B그룹 참가자들은 A그룹 참가자들과 달리, 억지로라도 웃는 표정을 하게 된 것이지요. 위 심리학자들은 이 상황에서 A그룹, B그룹의 참가자들에게 똑같은 만화를 보게 했어요. 같은 만화를 보았지만 A그룹보다 웃는 표정을 지었던 B그룹의 참가자들이 만화가 훨씬 재미있었다고 평가했어요. 자기 의지와 상관없이 즐겁지 않더라도 웃는 표정을 지으면 훨씬 더 긍정적인 기분을 느끼는 거죠.

 

같은 맥락으로 유명한 심리학자 윌리엄 제임스는 감정이 먼저 생겨나 표정이 지어진다는 일반적인 생각이 잘못되었다고 주장했습니다. 자극 때문에 표정이 나타나게 되고, 그 표정이 개인이 느끼는 감정을 좌우하게 된다고 했어요. 이에 따라 웃는 표정을 자주 하게 되면 좋은 기분을 느끼게 되고, 긍정적인 사고를 하게 된다는 안면 피드백 가설이 완성되게 된 것입니다.

 

보톡스로 미간과 이마를 찡그리는 표정을 줄여주면 두려움, 슬픔 등 부정적인 감정을 줄여줄 수 있다는 연구 결과도 있습니다. 오늘도 우리는 많이 지치고 힘들지만, 입꼬리를 활짝 올려 웃어보는 것은 어떨까요? 웃는 표정에 관여하는 안면근육이 자극되어 기분이 좋아질지도 모르니까요!

 

문제 1) 안면 피드백 가설에 대한 설명으로 적절한 것은 무엇인가요?

 ① 얼굴에 짓게 되는 표정이 개인이 느끼는 감정을 좌우한다는 이론이다.

 ② 감정이 풍부할수록 안면 근육의 발달도 빨라진다는 이론이다.

 ③ 개인이 짓는 표정에 의해 감정이 뒤따라온다는 이론이지만, 오로지 긍정적인 감정에 한하여만 성립하는 이론 이다.

 

문제 2) 다음 중 안면 피드백 가설이 적용되지 않은 예는 무엇인가요?

 ① 나는 시험공부 때문에 스트레스를 많이 받았지만, 억지로라도 웃었더니 긍정적인 기운이 솟아났어!

 ② 나는 온종일 우울한 표정을 짓고 있었는데, 마치 슬픈 일이라도 있었던 것처럼 실제로 기분이 너무 슬퍼져서 놀랐어.

 ③ 가짜 약을 먹고 병이 나았다는 사례도 안면 피드백 가설로 설명될 수 있어.

 

문제 3) 다음 중 이 글과 가장 관계가 깊은 속담을 고르세요.

 ① 웃으면 복이 온다.

 ② 거지는 논두렁 밑에 있어도 웃음이 있다.

 ③ 웃음 속에 칼이 있다.

 

 

정답 : 1)①     2)③     3)①

 

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