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손흥민 배출한 전통의 명문...국악교육 산실로 전국적 명성

강원 춘천부안초등학교

강원도 춘천시 후평동에 있는 부안초등학교는 영국 프리미어 리그에서 활동하고 있는 손흥민 선수를 배출한 학교로 유명하다. 미국 카네기홀 최연소 연주자 기록을 갖고 있는 세계적인 바이올리니스트 우예주도 이 학교 출신이다. 스포츠와 음악계 최고의 스타들이 성장했던 이곳은 이제 춘천시민과 우리 국민들의 자부심이 됐다.

 

춘천은 아련한 도시다. 누구에게든 설렘을 안겨주는 오솔길 같은 도시다. 도시 이름에 봄 춘(春)자가 들어 있기 때문일까. 80~90년대 MT의 명소였던 강촌을 지나 차로 30여 분 달리면 고즈넉한 분위기에 둘러싸인 부안초등학교가 나타난다.

 

1985년 개교했으니 올해로 36년째를 맞는 명문 학교다. 오랜 연혁이 말해주듯 남다른 전통을 자랑한다. 우선 국악교육에 관한 한 국내 최고 수준으로 평가된다.  

 

특히 지난 1988년 만들어진 국악관현악단은 초등학교 중에서는 우리나라 최초라는 기록을 갖고 있다. 매년 10월이면 국악발표회를 가질 정도로 실력이 뛰어나다. 지난 9월에는 춘천 시청에서 삼고무를 공연한 바 있다. 

 

 

부안초가 전국적 국악교육의 산실로 자리잡은 데는 학교 측의 전폭적인 지원과 열정이 원동력이다. 가야금, 거문고, 해금, 대금/소금, 타악/사물놀이, 피리/태평소 등 6개 국악기가 방과후 프로그램으로 운영되고 있다. 이들 중 선발된 학생이 부안초 국악관현악단의 일원으로 활동한다. 

 

학년별 국악교육을 실시하는 것도 특징이다. 이 학교는 학년 단위로 국악 교육 영역을 정해 실시하고 있다. 구체적으로 1학년은 무용, 2학년 소고춤, 3학년 타악, 4학년 강강술래, 5학년 설장구, 6학년 대금/소금 등이다. 졸업할 때쯤이면 전교생이 국악기 한두 개는 능숙하게 다룬다고 학교 측은 귀띔했다.

 

국악교육을 실시하는 데 있어 전문성이 필요한 부분은 이 학교를 졸업한 선배들이 강사로 나서 후배들에게 전수한다. 졸업생 김가연(가명)씨는 부안초 3학년 때 가야금을 시작해 전국 국악대전에서 최우수상을 수상한 실력파이다. 가야금 연주자로 활동하면서 틈틈이 후배들을 지도했다. 거문고를 가르치는 한연미(가명)씨도 부안초 출신. 대학에서 거문고를 전공한 뒤 지금은 부안초에서 강사로 활동한다. 

 

이뿐 아니다. 손흥민 선수를 배출한 학교답게 스포츠 활동도 괄목할 수준이다. 특히 유도부는 전국대회를 제패하는 최강팀으로 꼽힌다. 실제 지난 2012년 유도부는 전국어린이유도대회에서 우승을 차지했다. 2015년에는 여명컵 대회에서 강호들을 물리치고 우승컵을 거머쥐었다.

 

또 유도 명문이다 보니 전교생이 업어치기 정도는 능숙하게 하는 학교가 됐다.   

 

부안초는 이처럼 유도 꿈나무의 요람으로 손색없다. 학교에 설치된 유도 훈련장의 넓고 쾌적한 시설은 놀라운 수준이다. 초등학교 훈련장이라고는 믿기지 않을 정도로 잘 갖춰져 있었다.

 

유도만 잘하는 학교가 아니다. 육상부는 전국대회를 석권하는 등 남다른 실력을 발휘하고 있고 10년간 깨지지 않은 한국기록 보유자도 이 학교 출신이다. 

 

 

임쌍용 교장은 “학생 지도에 최선을 다하는 선생님, 학교를 믿고 따라주는 학부모, 예절바른 학생들이 부안초의 가장 큰 자랑”이라고 엄지손가락을 치켜들었다.

 

실제 학교 자랑을 부탁했을 때 그는 선생님들을 첫손에 꼽았다. 교장으로 근무하면서 무엇보다 아이들을 사랑하는 선생님들의 마음에 감동받았다고 고백했다. 급식 반찬 하나도 아이들을 배려하고 우선하는 선생님들을 보며 교사들만의 남다른 DNA가 있는 것 아닌가 하는 생각이 들 정도라고 했다.  

 

돌봄교실은 학부모들의 반응이 가장 좋은 것 중 하나다. 맞벌이 가정에 돌봄교실은 오아시스 같은 존재. 부안초 돌봄교실엔 100여 명의 학생들이 참여하고 있다. 강원도 내 웬만한 학교 전교생과 비슷한 규모다. 모두 5개 반으로 운영되는데 학교 속 또 다른 학교가 존재하는 셈이다. 

 

방과후 학교도 마찬가지. 지난해 코로나로 원격수업이 진행됐지만 방과후만은 멈추지 않았다. 감염을 우려한 목소리가 없었던 것은 아니지만 임 교장은 가장 안전한 곳이 학교라는 사실에 주목했다. 방역 인력을 대폭 확충하고 철저히 소독하면서 방과후를 운영했다. 그 결과 학교 내 감염은 한 명도 없었고 학생들은 안전한 학교에서 자신의 꿈을 펼쳐나갔다. 

 

 

임 교장은 공모교장이다. 지난 2018년 이 학교에 부임했다. 얼마쯤 지났을까? 겪어보니 여름엔 덥고 겨울엔 추운 학교였다. 시설개선이 시급했다. 게다가 1급 발암물질인 석면 제거 공사도 절실했다. 소매를 걷어붙이고 쾌적한 교육여건 만들기에 나섰다. 그로부터 3년여가 지난 지금 부안초는 ‘가장 건강하고, 가장 안전하고, 가장 쾌적한 학교’가 됐다. 학생들의 심리에 미치는 영향까지 고려해 복도 창문 높이에 신경을 썼고 추락 등 안전사고가 발생하지 않도록 창문 크기와 위치 하나하나에 관심을 기울였다. 미세먼지를 막기 위한 특수 방충망을 창문에 설치한 것도 세심한 배려의 산물이다. 

 

보이는 것이 전부는 아니다. 임 교장은 지난 4년 인성교육에 공을 많이 들였다. 국악교육에 힘쓴 것도 전통음악이 학생들의 인성함양에 도움을 준다는 생각에서였다. 그래서일까? 부안초 학생들은 인사를 잘한다. 저학년부터 고학년까지 밝은 얼굴로 인사를 한다. 임 교장과 함께 학교를 둘러보는 동안 많은 인사를 받았다. 시켜서 하는 의례적인 인사가 아닌 진심이 느껴졌다. 이 학교 김홍식 교감은 임 교장을 솔선수범하는 덕장으로 표현했다.

 

선배 교장에게 가장 본받고 싶은 것이 뭐냐는 질문에 그는 ‘인품과 덕망’을 꼽았다. 임 교장은 전교생의 이름을 거의 다 외운다. 매일 아침 거르지 않고 등교지도 하면서 학생 한명 한명을 꼼꼼하게 살피고 어디 아픈 데는 없는지 안부를 확인한다. 지난 1984년 교사로 임용된 그의 첫 근무지는 태백의 한 작은 초등학교. 지금도 그때 가르쳤던 제자들의 이름을 잊지 않고 있다.

 

임 교장과 호흡을 맞추며 궂은일을 마다하지 않는 사람은 김 교감이다. 교사들은 그를 가리켜 ‘기승전 교감’이라고 했다. 모든 일은 교감에서 시작돼 교감으로 끝난다는 의미에서 붙여진 별명이다. 스마트한 업무처리에 교직원들의 가려운 곳을 정확히 짚어내고 풀어내는 해결사 면모를 가지고 있다는 평이다. 더하고 빼기가 명확한 사람. 임 교장은 그가 있어 든든하다고 치켜세웠다.

 

오랜 교직생활, 임 교장의 교육철학이 궁금했다. “우리가 연애할 땐 상대방의 작은 숨소리, 작은 동작 하나도 놓치는 법이 없잖아요. 모든 것에 의미가 있고 울림이 있는 것이죠. 교육도 마찬가지라고 생각해요. 아이들 눈에 비친 교사의 모습이 자신의 참모습이란 걸 잊지 않았으면 하는 바람입니다.” 서울로 돌아오는 길, ‘연애하듯 가르쳐야 한다’는 그의 말이 귓전을 맴돌았다. 

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